Los cigarrillos electrónicos 'podrían salvar millones de vidas'

Los cigarrillos electrónicos 'podrían salvar millones de vidas'

Los científicos dicen que si todos los fumadores del mundo cambiaran de cigarrillos a cigarrillos electrónicos, podría salvar millones de vidas.


En el Reino Unido hay actualmente 100,000 muertes por año atribuible al tabaquismo, en todo el mundo se estima en más de cinco millones.


Ahora los investigadores tienen la esperanza de que un mayor uso de los cigarrillos electrónicos pueda prevenir algunas de estas muertes.


Pero algunos grupos advierten que los cigarrillos electrónicos podrían normalizar el hábito de fumar. Según los cálculos de Action on Smoking and Health, los usuarios de 700,000 usan cigarrillos electrónicos en el Reino Unido. Algunos usuarios combinan el "vapeo", como suele llamarse, con los cigarrillos tradicionales, mientras que otros lo sustituyen por fumar por completo.


También se ha encontrado que los cigarrillos electrónicos son tan efectivos como los parches de nicotina para ayudar a los fumadores a dejar de fumar. En lugar de inhalar las sustancias tóxicas que se encuentran en el tabaco, los usuarios de cigarrillos electrónicos inhalan nicotina líquida vaporizada. Robert West, profesor de psicología de la salud en el University College Londres, dijo a los delegados en la 2013 E-Cigarette Summit en la Royal Society de Londres que se podrían salvar "literalmente millones de vidas".


"La gran pregunta, y por qué estamos aquí, es si se puede cumplir ese objetivo y cómo hacerlo mejor ... y qué tipo de entorno regulatorio y cultural puede implementarse para garantizar que se logre". se puede lograr, pero es una esperanza, una promesa, no una realidad ", dijo.


El Dr. Jacques Le Houezec, un consultor privado que ha estado investigando los efectos de la nicotina y el tabaco, hizo eco de esta opinión. Dijo que debido a los efectos nocivos de su principal comparador, el consumo de cigarrillos electrónicos y cigarrillos no debería estar excesivamente regulado.


"Hemos estado en el campo por mucho tiempo, y para algunos de nosotros esto es una revolución.
"Todos los adolescentes prueban algo nuevo, muchos intentan fumar. Preferiría que prueben los cigarrillos electrónicos a los cigarrillos comunes". Dr Le Houezec agregó.


Muchos ahora piden que la industria sea regulada. Konstantinos Farsalinos, del Hospital Universitario de Gathuisberg, Bélgica, dijo que era importante que se estableciera cierta regulación de la luz "lo antes posible". "Las empresas se esconden detrás de la falta de regulación y no realizan ninguna prueba en sus productos. , este es un gran problema."


El profesor Farsalinos estudia los impactos en la salud del vapor de los cigarrillos electrónicos. A pesar de la falta de regulación, se mantuvo positivo sobre los riesgos para la salud asociados con la inhalación. Una propuesta de la UE para regular los cigarrillos electrónicos como un medicamento fue rechazada recientemente, pero en el Reino Unido los cigarrillos electrónicos serán autorizados como un medicamento de 2016.


Los cigarrillos electrónicos son todavía relativamente nuevos, por lo que hay pocos estudios a largo plazo que analicen sus impactos en la salud en general.


Para tener datos clínicos válidos, un gran grupo de usuarios de cigarrillos electrónicos deberían seguirse durante muchos años.


Al ver que la mayoría de los usuarios intentan dejar de fumar, seguir a un gran grupo de e-fumadores durante un período prolongado puede ser difícil.


Pero al menos en ratas, un estudio mostró que después de inhalar la nicotina durante dos años, no hubo efectos dañinos. Esto se encontró en un estudio de 1996, antes de que los cigarrillos electrónicos estuvieran en el mercado, un estudio que el Dr. Le Houezec dijo fue tranquilizador.


Sigue habiendo preocupación por el aumento en el uso de cigarrillos electrónicos. La Organización Mundial de la Salud informó que los consumidores no deben usar cigarrillos electrónicos hasta que se consideren seguros. Dijeron que los riesgos potenciales "permanecen indeterminados" y que el contenido de las emisiones de vapor no se había estudiado a fondo.


La Asociación Médica Británica ha pedido la prohibición del vapeo público de la misma manera que se prohibió fumar en público.


Afirmaron que se necesitaba un marco regulatorio sólido para "restringir su comercialización, venta y promoción, de modo que solo esté dirigido a los fumadores como una forma de reducir y dejar de fumar, y no atraiga a los no fumadores, en particular a los niños y jóvenes. ".


Pero Lynne Dawkins, de la Universidad de East London, dijo que si bien la regulación de toque ligero era importante, debe tratarse con precaución.


Dijo que los cigarrillos electrónicos presentaban una "alternativa viable más segura" para ofrecer a los fumadores.


"No queremos arruinar esta gran oportunidad que tenemos para supervisar este crecimiento sin precedentes y la tecnología en evolución que no se ha visto antes. Tenemos que tener cuidado de no dejar eso".


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