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COPD and Smoking

Los cigarrillos electrónicos son una herramienta increíble para los fumadores que desean pasar a una alternativa mucho menos dañina. Pero, ¿qué pasa si fumar ya ha causado daños, será útil cambiar a los cigarrillos electrónicos?

 

Hoy estamos viendo un estudio centrado en una de las principales enfermedades causadas por fumar, la EPOC y cómo los cigarrillos electrónicos lo afectan. Este estudio de referencia reveló que solo al cambiar de cigarrillos a cigarrillos electrónicos, todos los participantes tuvieron una mejora notable en sus síntomas.

 

EPOC y fumar

Para aquellos que nunca han oído hablar de la EPOC, significa Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica y se encuentra casi exclusivamente en fumadores a largo plazo. La EPOC es la segunda enfermedad pulmonar más común (detrás del asma) y más del 4.5% de los adultos la padecen.

 

De hecho, la EPOC es en realidad un término general que incluye otras enfermedades como el enfisema (daño a los sacos de aire en los pulmones) y la bronquitis crónica (inflamación prolongada de las vías respiratorias).

 

Los síntomas incluyen:

  • aumento de la disnea
  • tos persistente y tormentosa con flema
  • infecciones torácicas frecuentes
  • sibilancias persistentes

     

    Muchos de estos síntomas se eliminan como "tos de los fumadores", pero la EPOC puede tener serias implicaciones para la salud y solo empeorará a medida que el fumador envejezca. Si no se trata, puede provocar la degradación de los pulmones e incluso la muerte. En 2012 casi 30,000 personas murieron de EPOC solo en el Reino Unido, y a medida que más y más fumadores sean diagnosticados con EPOC, este número podría aumentar.

     

    Actualmente no existe una cura para la EPOC, pero hay formas de aliviar los síntomas y evitar que la enfermedad se propague aún más.

     

    Lo peor es que esta enfermedad es casi completamente provocada por el hombre, ya que la mayoría de las personas contraen EPOC por años de exposición a más de 4000 químicos en el tabaco. 

     

    EPOC y cigarrillos electrónicos

    Como fumar es la causa principal de la enfermedad y un factor importante para empeorarla, parece haber una solución bastante simple: dejar de fumar. Sin embargo, como cualquier fumador a largo plazo puede decirle, puede ser simple, pero de ninguna manera eso lo hace fácil.

     

    En realidad, se realizó un estudio en pacientes con EPOC, buscando las mejores formas de ayudarlos a dejar de fumar. Se descubrió que debido a que la mayoría de las personas que padecían EPOC eran grandes fumadores, era extremadamente difícil para lograr que dejen de fumar por completo. 

     

    Se encontró más éxito en lograr que estos grandes fumadores de cigarrillos moderaran su tabaquismo con parches, chicle y sesiones de asesoramiento. Estos métodos ayudaron, pero no estaban ni cerca de lo que pretendían.

     

    Entonces, podría ser necesario un enfoque diferente, y en un estudio realizado por el Dr. Riccardo Polosa, director del Centro de Prevención y Tratamiento de la Adicción al Tabaco en Cataluña, sugirió los cigarrillos electrónicos.

     

    Aunque el médico reconoció que la nicotina es adictiva y que los jóvenes deben evitarla (lo cual en SMOKO 100% de acuerdo), continuó diciendo que no es la nicotina en los cigarrillos lo que hace que sean la causa de muerte evitable número 1 en el mundo, sino los más de 4000 químicos en la quema de tabaco.

     

    Los cigarrillos electrónicos, que no tienen ninguno de los más de 4000 químicos a los que se refería el Dr. Riccardo Polosa, podrían ayudar a quienes padecen EPOC al eliminar los químicos, y al mismo tiempo darles la nicotina que necesitan.

     

    El estudio  abarcó 3 años y siguió a 44 fumadores que padecían EPOC y encontraron que, aunque los cigarrillos electrónicos no curarán la EPOC, detendrán el deterioro de la función pulmonar y "puede revertir parte del daño resultante del tabaquismo en pacientes con EPOC".

     

    Sin embargo, este estudio en realidad fue un poco más profundo que esto, ya que analizó la diferencia entre un grupo de control (que seguía fumando cigarrillos), usuarios de duelo (que fumaban cigarrillos y usaban un cigarrillo electrónico) y solo usuarios de cigarrillos electrónicos. Descubrieron que en ambos grupos que usaron un cigarrillo electrónico hubo mejoras significativas. 

     

    El grupo que usó tanto cigarrillos como cigarrillos electrónicos no tuvo las mismas mejoras que solo los usuarios de cigarrillos electrónicos, pero incluso solo reemplazar algunos de sus cigarrillos con bocanadas en un cigarrillo electrónico al día ayudó con sus síntomas de EPOC.

     

    Y esto está en línea con otros estudios sobre los niveles de toxinas de los usuarios de duelos y usuarios de cigarrillos electrónicos solamente. A Cancer Research UK El estudio analizó la diferencia en los niveles de toxinas entre los usuarios de cigarrillos electrónicos, los consumidores de cigarrillos electrónicos y cigarrillos y solo los consumidores de cigarrillos, y llegó al mismo punto. Descubrieron que aunque los usuarios de duelos que usan cigarrillos y cigarrillos electrónicos tienen menos toxinas en su cuerpo en comparación con los fumadores de cigarrillos, tienen muchas más toxinas que aquellos que solo usan cigarrillos electrónicos.

     

    El estudio realizado por el Dr. Riccardo Polosa también encontró que entre los que se enfrentaron en duelo con cigarrillos electrónicos y cigarrillos, hubo una fuerte disminución en el consumo de cigarrillos durante los 3 años. Más del 40% de estos fumadores empedernidos pudieron, con la ayuda de los cigarrillos electrónicos, finalmente dejar de fumar.

     

    Aunque este estudio se realizó en una pequeña cantidad de personas y se necesitarán estudios más grandes para asegurarse, el hecho de que este estudio se realizó durante 3 años muestra una promesa real para los fumadores con EPOC.

     

    Los fumadores en este estudio no solo pudieron mejorar sus síntomas de EPOC, sino que también pudieron seguir recibiendo la nicotina que necesitaban. Y aún mejor, los cigarrillos electrónicos pudieron sacar muchos de ellos finalmente. Y si un grupo que se ha demostrado científicamente que tiene tasas muy bajas de dejar de fumar finalmente pudo dejar los cigarrillos con la ayuda de los cigarrillos electrónicos, entonces eso también podría dar esperanza a los demás.

     

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